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Saint Valentin : une invitation à redécouvrir le don de l’Amour de Dieu dans la relation amoureuse

Publié le 13/02/2023

Chaque 14 février, l’Église fête la Saint Valentin, le patron des amoureux. Cette fête chrétienne devenue universelle nous rappelle combien l’Amour de Dieu qui s’exprime dans la relation amoureuse est un don fait aux hommes.

La Saint Valentin est la traditionnelle fête des amoureux et sa renommée dépasse largement l’Église catholique. Néanmoins, la Saint Valentin est une invitation pour les amoureux et les couples à redécouvrir le don de l’Amour de Dieu. L’Église propose aux amoureux un beau chemin à la suite du Christ pour grandir ensemble en sainteté.

Les origines d’une fête chrétienne

En 495, le pape Gélase Ier décide d’interdire la fête païenne des Lupercales. À Rome, du 13 au 15 février, les romains célébraient Faune, la divinité de la fécondité et des troupeaux. Pour remplacer ces festivités, les bacchanales et sacrifices qui les accompagnent, le pape Gélase Ier choisit de célébrer la mémoire de trois saints martyrs appelés Valentin le 14 février. La fête chrétienne de la Saint Valentin se développe tout au long du Moyen Âge jusqu’à dépasser le christianisme.

En 1969, la fête de la Saint Valentin est supprimée du calendrier liturgique pour être remplacée en Europe par la fête des saints Cyrille et Méthode, deux grands évangélisateurs de l’Europe orientale. La tradition populaire conserve cependant à la Saint Valentin une place importante.

La relation amoureuse, reflet du don de l’Amour de Dieu

Pour l’Église, l’amour entre un homme et une femme reflète le don de l’Amour que Dieu fait aux hommes. L’Église propose aux couples amoureux un beau chemin pour grandir ensemble en sainteté sur ce beau chemin à la suite du Christ. L’homme et la femme sont invités à faire grandir leur amour mutuel dans le respect de leur propre liberté.

Le sacrement du mariage proposé par l’Église est une invitation à relire sous le regard de Dieu cet engagement, à enraciner la communion qu’ils sont appelés à vivre et à entrevoir la fécondité à laquelle le mariage les appelle. Le catéchisme de l’Église catholique déclare : « l’union de l’homme et de la femme dans le mariage est une manière d’imiter dans la chair la générosité et la fécondité du Créateur. "L’homme quitte son père et sa mère afin de s’attacher à sa femme ; tous deux ne forment qu’une seule chair" (Gn 2, 24) De cette union procèdent toutes les générations humaines » (CEC 2335).

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Qui était saint Valentin ?

Selon la tradition, Valentin était évêque de Terni en Italie au IIIe siècle. En pleine persécution des chrétiens dans l’Empire Romain, Valentin aurait été décapité pour avoir marié des chrétiens. Il aurait aussi guéri la cécité de la fille de son geôlier et converti toute sa famille.
Il n’est pas le seul martyr à s’appeler Valentin car au moins 13 autres saints portent le même nom. Mais c’est Valentin de Terni qui est déclaré « patron des amoureux » par le pape Alexandre VI en 1496.

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