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La Confession, sacrement de l'Église

La confession : un sacrement de pénitence, ou de réconciliation

L'Église enseigne que la confession est le sacrement qui donne au pénitent, par l’intermédiaire du prêtre, de sa bénédiction et sous réserve d'un repentir sincère et persistant, d’obtenir la rémission de tous ses péchés personnels (quelle que soit leur gravité). Aussi appelé le sacrement de pénitence ou de réconciliation, le « pardon » est au coeur de la confession.

Une étape cruciale et régulière dans la vie de tout croyant

Officiellement, l'Église demande aux catholiques de se confesser une fois par an, c'est ce qu'on appelle « faire ses pâques ». Il est aussi souvent suggeré de se confesser avant les grandes fêtes qui ponctuent l'année liturgique : Pâques, la Pentecôte, l'Assomption, Noël... Dans les faits, beaucoup de prêtres préconisent la confession à un rythme mensuel. L'Église ne préconise pas non plus de se confesser tous les jours ! En effet, « porter son péché est aussi une expérience spirituelle ». Se confesser permet au pénitent de se libérer de « l'opacité du mal-être » et de « l'angoisse du remord »; et revenir dans la pleine communion avec le Christ.

Dans le catéchisme de l'Église catholique

« A travers les changements que la discipline et la célébration de ce sacrement ont connu au cours des siècles, on discerne la même structure fondamentale. Elle comporte deux éléments également essentiels ; d’une part, les actes de l’homme qui se convertit sous l’action de l’Esprit Saint : à savoir la contrition, l’aveu et la satisfaction ; d’autre part, l’action de Dieu par l’intervention de l’Église. L’Église qui, par l’évêque et ses prêtres, donne au nom de Jésus-Christ le pardon des péchés et fixe la modalité de la satisfaction, prie aussi pour le pécheur et fait pénitence avec lui. Ainsi le pécheur est guéri et rétabli dans la communion ecclésiale. »

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