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Visite ad limina des évêques belges du 21 au 25 novembre 2022

Publié le 21/11/2022

Du 21 au 25 novembre, les évêques de Belgique se rendent à Rome pour une visite ad limina. Une démarche importante qui revêt le caractère d’un pèlerinage. Les onze évêques belges présenteront un état des lieux de leurs diocèses dans le cadre de rencontres avec le pape François et les dicastères de la Curie romaine.

La dernière visite ad limina des évêques belges date de 2010. Cette visite est donc particulièrement attendue par les évêques, c'est une première pour certains d'entre eux. Ce pèlerinage permet d’exprimer le lien avec le Pape, successeur de saint Pierre, et les évêques, successeurs des apôtres. Les évêques belges pourront évoquer les défis pastoraux de leurs diocèses.

Une visite ad limina attendue

Initialement prévue en février 2022, la visite ad limina avait été reportée à la fin septembre en raison de la pandémie de covid-19. À la suite d’une décision des autorités du Vatican, formulée dans une lettre du 7 mars 2022, cette visite ad limina a finalement été fixée au 21 et 25 novembre 2022.

Cette visite est particulièrement attendue puisque la dernière avait eu lieu sous le pontificat de Benoît XVI. Ces visites étaient auparavant prévues tous les cinq ans. Cependant, en raison de l’augmentation du nombre d’évêques dans le monde, les visites ad limina ont été espacées. Elles sont désormais organisées tous les dix ans. Cette visite est donc une première expérience pour une partie des évêques belges qui se rendent à Rome cette semaine.

Une démarche pèlerine et des rencontres officielles

Une visite « ad limina apostolorum », selon les dispositions du code de droit canonique, peut être traduite par « au seuil [des basiliques] des apôtres ». Au cours de cette semaine romaine et en tant que pèlerins, les évêques belges célèbreront l’eucharistie dans chacune des quatre basiliques majeures romaines, c’est-à-dire les basiliques Saint-Pierre, Sainte-Marie-Majeure, Saint-Paul-hors-les-Murs et l’archibasilique Saint-Jean-de-Latran. Les évêques rencontreront le pape François et les différents dicastères. Cette démarche pèlerine vise à exprimer le lien de communion entre le Pape et les évêques.

À ce jour, deux rencontres avec le Pape sont prévues. La Conférence des évêques de Belgique indique que les évêques rencontreront également les 19 dicastères de la Curie romaine, organe de gouvernement de l’Église dans le monde. Il est prévu que le cardinal Jozef de Kesel, archevêque de Malines-Bruxelles et président de la Conférence des évêques de Belgique intervienne à l’ambassade de Belgique près du Saint-Siège.

Des rencontres autour des enjeux pastoraux belges

Afin de préparer cette visite ad limina, le Secrétaire général de la Conférence des évêques de Belgique, Mgr Herman Cosijns, a envoyé à Rome les rapports diocésains qui formeront la base des échanges. La préparation de ces rapports a été possible grâce aux questions envoyées par Rome à chaque diocèse de Belgique. Vingt questions sur des sujets variés, interrogeant la pastorale des diocèses et leurs défis actuels. Mgr Herman Cosijns donnait un aperçu de ces questions pour CathoBel : « Quels sont les défis pastoraux auxquels nous sommes confrontés ? Quelles évolutions sont-elles source d’encouragement ? Quel est notre contexte culturel ? Quel est l’état de la vie religieuse, de l’enseignement, de la liturgie ? ». Des questions qui concernent « tous les aspects de la vie de l’Église » explique-t-il.

Les échanges seront l’occasion d’un dialogue avec le pape François et les membres des différents Dicastères. Ces visites ad limina ne sont plus des moments de contrôles des diocèses mais le lieu d’un partage autour des enjeux pastoraux apportés par les évêques belges. Ces enjeux sont marqués par la publication le 20 septembre 2022 par les évêques belges néerlandophones, d’un document sur la création d'un point de contact « Homosexualité & Foi » au sein de la pastorale familiale interdiocésaine. Le document propose une « prière pour l’amour et la fidélité » du couple homosexuel. Cette initiative qui n’est ni un sacrement, ni une bénédiction, a suscité des débats. Mgr Herman Cosijns précise que « le sujet sera vraisemblablement abordé ».

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Les temps forts de la visite ad limina

Lundi 21 novembre 2022, Visite ad limina : homélie du cardinal De Kesel

C'est à l’autel de la tombe de l'Apôtre Pierre, dans la crypte de la Basilique Saint-Pierre à #Rome, qu'a commencé la #VisiteAdLimina des évêques belges. Dans son homélie, le cardinal Jozef de Kesel a appelé les évêques à « être les bergers d’une Église fraternelle et synodale ».

 « Nous venons ici, en pèlerinage ad limina apostolorum des deux grands apôtres Pierre et Paul et pour rencontrer le successeur de Pierre.
Et le Seigneur nous pose aussi cette question : "M’aimes-tu ?"
Et ce n’est que cet amour qui fait de nous des bergers.
Et ce n’est que cet amour qui peut nous délivrer de tout pouvoir et vanité, afin d’être les bergers d’une Église fraternelle et synodale » (extrait de l'homélie du cardinal Jozef de Kesel).

Mardi 22 novembre, Visite ad limina : homélie de Mgr Harpigny

Les évêques belges poursuivent leur visite ad limina à Rome. Au cours de la messe à la basilique Saint-Jean-de-Latran, Mgr Guy Harpigny, évêque de Tournai a appelé à « coopérer à l’œuvre de Dieu » pour « plus de justice, de droit pour la paix ».

« Faisons donc confiance au milieu des épreuves, et en même temps, comme beaucoup aujourd’hui nous le rappellent, nous ne sommes pas là simplement pour contempler mais aussi pour coopérer à l’œuvre de Dieu dans la mesure de nos moyens et dans la mesure de notre vocation. Coopérer à l’œuvre de Dieu, c’est-à-dire travailler à plus de justice, de droit pour la paix, mais aussi travailler pour demander le pardon du mal, pour être délivré du mal et pour entrer avec tous auprès du Seigneur qui est miséricorde » (extrait de l’homélie de Mgr Guy Harpigny, evêque de Tournai).

Reportage - Visite ad limina : le bilan des évêques belges

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