Pape François : « Joseph est un témoin lumineux en des temps sombres »

Publié le 13/01/2022

Comment la figure de saint Joseph inspire le pape François en ces temps de pandémie ? Dans un entretien aux médias du Vatican, le Saint-Père évoque sa dévotion spéciale et montre en quoi l'époux de Marie peut être une aide en cette période difficile.

« Joseph est un témoin lumineux en des temps sombres », un an après la parution de la lettre apostolique Patris Corde, le pape François est revenu sur la figure de saint Joseph. Dans un entretien accordé à L'Osservatore Romano, il explique notamment les raisons qui l'ont poussé à mettre en avant le patron de l'Église universelle lors d'une année spéciale. Cette année dédiée à saint Joseph s'est clôturée le 8 décembre 2021.

« Si Marie est celle qui a donné au monde le Verbe fait chair, Joseph est celui qui l'a défendu, qui l'a protégé, qui l'a nourri et l'a fait grandir, expose le pape François. Nous pourrions dire que nous trouvons en lui l'homme des temps difficiles, l'homme concret, l'homme qui sait prendre des responsabilités. » L'Évêque de Rome reconnaît que la pandémie du coronavirus a poussé à la nécessité d'avoir un « témoin lumineux ».

Lui-même a une « dévotion spéciale » pour le gardien du Rédempteur « depuis toujours ». Il confie : « Je crois que sa figure représente, de manière belle et spéciale, ce que devrait être la foi chrétienne pour chacun d’entre nous. »

Saint Joseph, un modèle pour les pères et pour les prêtres

Reprenant les thèmes abordés dans la lettre Patris Corde, le Saint-Père revient sur la construction de la figure paternelle. Il invite les pères, et les futurs pères, à « ne pas laisser leur rôle paternel être le fruit du hasard ou simplement la conséquence d'une expérience faite par le passé, mais ils doivent décider consciemment comment aimer quelqu'un, comment assumer la responsabilité de quelqu'un. »

Le pape François se dit convaincu de l'influence de la relation paternelle sur la vie et la prédication de Jésus. « Un bon père est celui qui sait se mettre en retrait au bon moment pour que son fils puisse émerger avec sa beauté, avec son unicité, avec ses choix, avec sa vocation », explique le Pape.

À l'instar des « pères qui ne naissent pas pères », le pape François invite les prêtres à s'inspirer de la figure paternelle : « il doit apprendre à être un peu [père] à la fois, en partant surtout du fait de se reconnaître fils de Dieu, mais également fils de l’Église ».

Un besoin de paternité et de maternité spirituelle pour l'Église

Le pape François invite l'Église à « retrouver cet aspect paternel ». Il fait ainsi référence « à la capacité toute paternelle de mettre les enfants en position de prendre leurs propres responsabilités, d'exercer leur propre liberté, de faire des choix ». Il associe également la maternité de l'Église à la miséricorde « qui purifie ».

Si le Saint-Père exprime l'urgence d'une paternité spirituelle dans ce contexte de pandémie, il souligne également le besoin de relations significatives de « maternité spirituelle », « parce que ce rôle d’accompagnement n’est pas une prérogative masculine ou uniquement des prêtres. Il existe de nombreuses braves religieuses, de nombreuses femmes consacrées, mais aussi de nombreux laïcs et de nombreuses laïques qui possèdent un bagage d’expériences qu’ils peuvent partager avec d’autres personnes ».

 

L'entretien du pape François avec L'Osservatore Romano en intégralité

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