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Le dernier moine de Tibhirine, frère Jean-Pierre, est mort

Publié le 22/11/2021

Le frère Jean-Pierre Schumacher est mort à l'âge de 97 ans, ce dimanche 21 novembre, en la fête du Christ Roi. Il était l'ultime survivant de la prise d'otages et de l'assassinat des moines de Tibhirine en Algérie, en 1996.

Le frère Jean-Pierre Schumacher est né en 1924, en Lorraine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est enrôlé dans la Wehrmacht à l'âge de 18 ans. Au sortit de la guerre, il décide de rejoindre les ordres. Ordonné prêtre en 1953, il sert d'abord dans l'abbaye Notre-Dame de Timadeuc, dans le Morbihan, avant d'être envoyé en mission à Notre-Dame de l'Atlas, en Algérie, en 1964.

L'histoire de ce moine cistercien en Algérie croise celle de la décennie noire, une période de guerre civile entre des groupes islamistes et le gouvernement. Dans les années 1990, assassinats, attentats, prises d'otages se multiplient. Les moines de Tibhirine perçoivent des menaces, mais demeurent afin de servir Dieu et la population algérienne, notamment grâce à leur dispensaire.

Dans la nuit du 26 au 27 mars 1996, il y a 25 ans, sept moines de Tibhirine sont enlevés au monastère Notre-Dame de l'Atlas. Le 21 mai 1996, deux mois après l'enlèvement le Groupe islamique armé (GIA) annonce dans un communiqué avoir assassiné les sept religieux. Comme le frère Amédée, le frère Jean-Pierre parvient à échapper à la prise d'otage.

 

Témoin des martyrs

Après ce terrible massacre, le frère Jean-Pierre et le frère Amédée entrent au Prieuré Notre-Dame de l’Atlas de Midelt, dans le Maroc voisin. Depuis ce lieu situé également sur les pentes de l'Atlas, il se fait témoin de ses frères martyrs, de la nécessité d'un dialogue entre chrétiens et musulmans.

Longtemps, il s'est demandé pourquoi ils n'avaient pas été enlevés avec ses frères : « "Les uns ont été enlevés, les autres ont été laissés", cette parole de l'Évangile que Jésus a dite a toujours été mystérieuse pour moi, et voilà que je l'ai vécue », a-t-il témoigné lors de la veillée de prière en communion avec les martyrs d'Algérie, en décembre 2018.
« Je me disais : "Est-ce que mon cœur n'était pas prêt, est-ce que ma langue n'était pas allumée, c'est-à-dire que le Seigneur ne me jugeait pas digne d'être pris avec mes frères". J'étais ainsi tourmenté. » Une lettre d'une sœur cistercienne de Suisse change peu à peu son regard. Elle y écrit : « Il ne faut pas vous affliger, les uns ont été pris parce que le Seigneur voulait qu'ils donnent leur vie par témoignage de leur amour pour le peuple algérien et pour la gloire de Dieu, d'autres ont été laissé pour témoignage par leur vie. »

Le 8 décembre 2018, les sept moines assassinés et douze martyrs de cette décennie noire sont béatifiés, lors d'une cérémonie au sanctuaire Notre-Dame de Santa Cruz, à Oran. En mars 2019, le pape François en visite au Maroc rencontre le frère Jean-Pierre, alors doyen des prêtres au Maroc. Avant la cérémonie, il confiait à KTO : « [Mes frères de Tibhirine] ont tellement aimé la relation islamo-chrétienne, le Maroc et l'Algérie, qu'ils ne peuvent être que présents avec l'Église dans tout ce qu'elle fait, dans cette rencontre avec les frères musulmans. »

 

 

 

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